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March 6, 2016

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El Virus del Papiloma Humano en la era molecular

March 14, 2016

El Virus del Papiloma Humano (VPH) es un virus de doble cadena de ADN y pertenece a la familia Papillomaviridae. Se transmite principalmente mediante el contacto directo durante sexo vaginal, anal u oral y no a través de la sangre o fluidos corporales.

 

El riesgo de contraer una infección por VPH se incrementa con el número de parejas sexuales, y es más frecuente en personas  de 20-35 años. El uso de condón no provee una protección completa debido a que frecuentemente la infección se expande por la piel de la vulva y el perineo. La transmisión del virus de una madre al recién nacido puede ocurrir durante el parto, aunque es poco común 1.

 

Es posible que aún se desconozcan otras formas de transmisión del VPH. En este sentido, por ejemplo, algunos estudios han revelado la presencia del virus en las uñas de las manos, lo que ha sugerido la posibilidad de un contagio a través del simple contacto entre manos. Sin embargo, no existe evidencia médica definitiva que pruebe que pueda transmitirse de esta manera.

 

Las infecciones por VPH están asociadas con el desarrollo de diferentes tipos de cáncer, los cuales representan  el 5% de todos los diagnósticos de cáncer por año. No todos los Papillomavirus son la causa de neoplasias, pero es posible afirmar que todos los cánceres de cérvix son causados por infección con el VPH.

 

 

Los tipos de VPH pueden ser divididos como: i) de bajo riesgo, los cuales atacan a la piel y están asociados a anormalidades de las células de cérvix de bajo grado o benignas, verrugas anogenitales y papilomatosis respiratoria (genotipos 6, 11, 42, 43, 44, 54, 61, 70, 72, 81) y ii) de alto riesgo (genotipos 16, 18, 31, 33, 35, 39, 45, 51, 52, 56, 58, 59, 66, 68), los cuales atacan a las membranas mucosas y están asociados a neoplasia intraepitelial de la región anogenital y orofaríngea 2.

 

El riesgo de cáncer de cérvix está íntimamente ligado con el genotipo de VPH presente. Por ejemplo, existe una relación de riesgo 400 veces mayor de desarrollar cáncer de cérvix en mujeres con genotipo de VPH 16, en comparación con un genotipo de bajo riesgo. En perspectiva, ese factor de riesgo es mucho mayor que el del perfil de fumador-no fumador en cáncer de pulmón.

Los hombres y mujeres tienen un riesgo equivalente de contraer la infección, y se estima que un 75% de la población (tres de cada cuatro) tiene contacto con el virus al menos una vez en su vida, pero la gran mayoría de estas infecciones desaparecen espontáneamente en el transcurso de unos meses debido a la acción del sistema inmune 3.

 

De acuerdo a recientes estudios, las infecciones por VPH, además de causar muchos tumores de membranas mucosas, también podrían tener un papel en la patogénesis de diversas enfermedades crónicas inflamatorias y autoinmunes, incluyendo esclerosis múltiple, síndrome de Kawasaki, Lupus eritematoso y artritis reumatoide 4.

 

Recientemente se ha descubierto un antiviral llamado cidofovir que permite tratar la infección por VPH. También, existen dos tipos de vacunas para VPH: las preventivas y las terapéuticas. Las primeras tienen como propósito prevenir el comienzo de la infección, mientras que el de las segundas es tratar una infección que ya ha tenido lugar.

 

La vacuna preventiva, a diferencia de la terapéutica, ya está en el mercado y es distribuida gratuitamente para niñas menores de 12 años.  Ésta ha demostrado ser segura y efectiva en la prevención de la infección de los genotipos 16 y 18, los cuales son responsables de cerca del 70% de los cánceres de cérvix. Sin embargo, no es funcional si ya existe una infección en curso 5.

 

El VPH es causante de lesiones en el tejido infectado que pueden ser detectadas y confirmadas por un patólogo, a partir  de un Papanicolaou (Pap) o biopsia por colposcopía, en mujeres y a partir de penescopía o cepillado uretral en hombres. Por otra parte, la detección de infección por VPH se lleva a cabo mediante la Reacción en Cadena de la Polimerasa (PCR) a partir de material genético purificado desde las muestras de tejido.

 

Mujeres con un resultado anormal en el Papanicolaou y con uno positivo para la evaluación de presencia de ADN del virus tienen un riesgo mayor al 6% de desarrollar cáncer de cérvix, por lo cual requieren investigación ulterior. Por lo tanto,  mujeres y hombres con lesiones típicas causadas por infección con VPH, en los que además se confirme la presencia del virus por PCR, deben ser sometidos a tratamiento y seguimiento 6.

 

En Labopat, contamos con una prueba de apoyo diagnóstico por PCR  para la detección de 14 genotipos de alto riesgo y 4 de bajo riesgo, la cual otorga a los médicos y pacientes una mayor utilidad clínica.

 

 

 

 

Referencias de consulta:

  • Fotografía: www.nature.com

  • Pie de imagen: Micrografía electrónica de transmisión a color del Virus del Papiloma Humano (Fuente: Nature)

  1. Dizon, D. S., & Krychman, M. L. (2011). Questions & Answers About Human Papilloma Virus (HPV). Canada: Jones and Bartlett Publishers.

  2. Smith, H. B. (2013). Handbook on Human Papillomvirus: Prevalence, detection and management. New York, NY, USA: Nova Science Publishers, Inc.

  3. Klug, S., Hukelmann, M., & Blettner, M. (2008). Knowledge about infection with human papillomavirus: A systematic review. Preventive Medicine, 46 (2), 87-98.

  4. Scudellari, M. (20 de 11 de 2013). HPV: Sex, cancer and a virus. (N. P. Group, Ed.) Nature News .

  5. D'Souza, G., & Dempsey, A. (2011). The role of HPV in head and neck cancer and review of the HPV vaccine. Preventive Medicine, 53 (1).

  6. Paraskevaidis, E., & Martin-Hirsch, P. (2005). Clinical utility of HPV–DNA detection: Triage of minor cervical lesions, follow-up of women treated for high-grade CIN: An update of pooled evidence. Gynecologic Oncology, 99 (3), S7-11.

 

 

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